《黎明世界的機器人》 - P38

 黎明世界的機器人

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「解決爭端的關鍵人物正是議長本人。他不介入爭端,他的權力盡管在理論上幾乎等於零,但實際上是相當大的。所以作為議長,他力圖保持中立。只要他能成功地保持中立,他就有權解決爭端。」

白利說:「你的意思是說,議長將傾聽我、法斯托爾弗博士和阿曼蒂羅博士的意見,然後再作出決定,是嗎?」

「完全可能是這樣。但也可能他一時不能作出裁決,需要進一步召開聽證會,反複仔細斟酌。」

「那麼,如果議長一旦作出決定,阿曼蒂羅博士或法斯托爾弗博士是否必須服從呢?」

「不必絕對服從。往往有些人不接受議長的決定。如你所知,法斯托爾弗博士和阿曼蒂羅博士都是倔強頑固的人。但大部分議員將會支持議長的決定。這時,不管議長作出什麼決定,對不利的一方將會處於少數的局面。」

「肯定是這樣嗎,吉斯卡特?」

「肯定是這樣的。議長任期30年,並可連任一次。如果表決結果否決了議長的決定,那議長就必須辭職。這就會使政府出現危機,而議會必須在意見分歧的情況下選舉新的議長。因此,很少議員願冒這樣大的風險。議會否決議長的決定的可能性,幾乎等於零。」

「這麼說,」白利鬱鬱不樂他說,「一切都取決於今天上午的會議了。」

「完全可能是這樣。」

「謝謝你,吉斯卡特!」

白利被帶到一間小小的餐室去。桌上早餐已擺好了。不一會嘉迪婭進來了,看上去精神很愉快。

他們邊吃邊輕松地談話。嘉迪婭說:「你昨天晚上太累了。你還在說夢話呢?」

「你怎麼知道的,嘉迪婭?」白利驚奇地問。

「因為我不放心你,晚上你睡著時,來看過你幾次。有一次我聽到你嘴裏咕咕噥噥地說夢話呢!」


  

白利記起了什麼。在半睡半醒時,他總是感到他想到了解決問題的關鍵,但模模糊糊的,一瞬即逝。昨天晚上,又想到了什麼,可以後又什麼也想不起來了。

「我說了些什麼,嘉迪婭,你還記得嗎?」白利急切地問。

「我記不起來了,艾利亞。這難道很重要嗎?」嘉迪婭不解地問。

「這很重要,嘉迪婭,十分重要!」

「讓我想想,讓我想想——噢,我只聽清楚一句話,你好像說『他先到那兒』。是的,你說,『他先到那兒』。」

「『他先到那兒。』我是這麼說的嗎?」

「是的,這我記得。我想,你是說,吉斯卡特先到那兒找到了你。」

「『他先到那兒。』『他先到那兒。』——我現在不會忘記了。嘉迪婭,謝謝你了!」白利匆匆吃完早飯,就對嘉迪婭說:

「我得先走了,我得為今天上午的會議作些准備。」


  

白利在達尼爾和吉斯卡特的陪同下,向法斯托爾弗住宅走去。早晨的奧羅拉陽光燦爛,空氣清新!

白利問:「議長的名字叫什麼,達尼爾?」

「我不知道,艾利亞朋友。我聽到過有幾次提到他,但都只稱他『議長』,從不直呼其名。」

吉斯卡特說:「他叫盧蒂蘭·霍德,先生。但從不叫他名字,只用他的頭銜稱呼他。」

「他多大歲數了?」

「年紀很大了,先生。331歲了。」吉斯卡特說。他好像什麼都知道。

「身體很好嗎?」

「就我所知,他身體很好,先生。」

「有什麼性格特征?」