《羅德島戰記》 - P1

 羅德島戰記

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第一章 冒險者們


羅德島戰記--第一章 冒險者們

第一章 冒險者們


瑪法神殿的白色大理石壁,終於因為春天陽光的來訪發出了光輝。留著殘雪的褐色地面上,黃綠色的嫩草探出了頭,神殿通往村莊中心的街道兩側,也開著黃色的花。

塔伯村是羅德斯島上最北邊的村莊。白龍山脈的高峰間圍成的平地上,居住著一百多人。此地是冰之精靈聚集的寒冷之地,春的來臨比起其他地方要晚得多。

這個小村莊的周圍,除了稱為「石之王國」的矮人族集落,及羅德斯島上最大的大地母神神殿之外,便是遍及山腰的針葉林。村人的生活所需幾乎都來自此森林,此外,便是和矮人族的交易、精品物的買賣。另外來訪神殿的巡禮者留下的金錢,對他們來說也是重要的收入來源。

春天來臨後,封閉街道的雪也已融化,羅德斯島各地的年輕男女,為了得到身兼結婚守護者的大地女神之祝福,而來到了此地。

對身為神殿最高司祭的妮絲來說,可說是忙碌的季節。

「要出外旅行了是嗎?」

妮絲在神殿內自己的房間迎接著一個客人。她穿著瑪法神官所穿的純白衣服,左胸用綠色刺著大地母神的象征。經過了五十年,歲月在他臉上刻出了人生的軌跡。但是即使她坐在椅子上,背仍是保持挺直,沒有給人蒼老的感覺。即使只待在她身旁,亦能感受到那旺盛的生命力。

坐在小圓桌前,她那看著客人的臉上,露出了憂傷的表情。


  

「沒錯,是要去旅行。」這位客人簡短地回答著。約常人一半高的健壯體格,和身體極不搭配的大臉上,留著密密麻麻的灰色胡子。胡子的前端垂到了綠色衣服的胸前,隨著說話而擺動著。

客人是矮人族的。世上也沒有第二個有如此體格的種族。

「為什麼?」妮絲站了起來,跪在這個矮人族精品師的身邊。

「還要有別的理由嗎?我想出去旅行,如此而已。」愛理不理的語氣,恰好反映了矮人族的頑固。而他們之所以有著精品師的才華,或許也是由於這樣的頑固性。他們能將粗糙的原石變成鮮豔的寶石,再做成精致的細工物。

妮絲非常了解矮人族的性格,那說到做到的頑固。

「若你是擔心蕾莉亞的話,那大可不必操這個心。我對她的事情,幾乎已完全放棄了。」

即使這麼說,妮絲的臉上仍舊能看出悲傷的表情。若是說她那老當益壯的身體中會露出疲態,大概只有提到她的女兒蕾莉亞的時候而已。

蕾莉亞這位女孩是在七年前行蹤不明的。大約在那年春天,她和侵入神殿的某人戰鬥,之後好像因戰敗而被擄走的樣子。當時,妮絲為了治療因礦山事故身受重傷的吉姆,因而沒有在神殿之內。

妮絲的心受了傷。但是,這位矮人受到了更重的打擊。之後,吉姆便常常待在神殿,希望能幫妮絲做些事情。


  

吉姆無言地接受妮絲的詢問。矮人族是不會說謊的,因此只能以沈默取代一切。

「吉姆,因為意外而受傷並不是你的錯啊。只不過那時恰好有人襲擊神殿罷了,為什麼你要負責呢?這是連女神瑪法都不知道的命運啊!」

吉姆並沒有打破沈默。

「我不知已向女神瑪法問了多少次,我的女兒究竟是死是活,以及她身在何處。」妮絲這麼說著,又想起了女神千篇一律的答案。

「瑪法她是怎麼說的?」吉姆靜靜的問著。

「那是個奇妙的謎題:『仍然活著,但卻不存在。』這就是女神的回答。」吉姆悲傷地看著妮絲。他從她小時候,便知道她是個溫柔又堅強的女性。從蕾莉亞失蹤之後,她的臉上便常常堆著悲傷。吉姆也知道原因不在自己,但是吉姆覺得他必須把蕾莉亞找回來。既然已了解了妮絲心中的痛楚,他是不可能就這樣在石洞中安然地渡過一生的。

「我沒有辦法解開謎題,畢竟我對這玩意兒不得意。不過比力氣我倒有自信,只是藉此做個鍛練,順便把你家那頑皮鬼拉回來罷了。」

滿口愛理不理的語氣。不過矮人族是善良的種族,比任何人都熱愛正義,並貫穿自己的信念。

妮絲沈默了一會兒,看來想要說些什麼。後來閉上眼睛點了幾下頭,終於開口了。